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索尼或转型区块链解决方案提供商,硬件是核心

时间:2018-09-03 发布者:上善传媒

8月初,美国专利商标局(USPTO)公布的两份文件显示,索尼申请了两项关于区块链的硬件设备专利。这两项专利分别名为“维护一个分布式账本的电子节点和方法”(Electronic Node and Method for Maintaining a Distributed Ledger)和进入分布式账本的“设备与系统”(Device and System)。

从两项专利的描述中我们可以得知,维护一个分布式账本的电子节点和方法是以压缩格式在分布式账本上添加新区块。

储存问题是制约公有链发展的核心问题之一。公有链上的大部分应用都需要解决存储问题。在不同的应用中,需要储存的内容不尽相同,但无论储存了什么,所有节点都会同样进行复制,并永久储存。这个数据是只增不减,永久存在的,区块链系统的运行时间越长,储存的数据越多。这导致了每个节点都需要为储存链上的数据付出巨大的储存成本。

另一方面,块的增大会让区块链系统的运行速度显著提高,但会对节点的带宽要求变得更高。

目前对这个问题的解决方案是轻量化的节点和区块链系统,例如允许节点只保存最近的一部分链上数据,同时对储存了全数据的节点进行奖励。但大部分区块链的轻量化都是以牺牲可靠性和安全性为代价的。

索尼此项专利的意义在于,通过硬件的方式对块的大小进行压缩,从而降低储存成本和带宽成本。

在另一个专利“设备与系统”中,索尼提出了一种提高去中心化程度的安全措施。在区块链网络节点较少时,攻击者可以轻易的获得网络中多数算力/节点的控制权,从而对网络进行女巫攻击,乃至51%攻击。今年五月,比特币黄金(BTG)受到了一次51%攻击,攻击者获得了全网大多数算力并进行了一次双花,最终获利超过1800万美元。

针对这个问题,索尼的专利方案是在网络中构建大量虚拟节点来提高节点数量,以提高整个网络的安全性。在专利文档中,虚拟节点的数量可以为数十个甚至数百、数千个,也可以比真实节点数量高十几倍。

值得注意的是,索尼的专利与此前行业内热传的“索尼币”似乎并无关联,两份专利都是针对硬件设备进行了详细的描述,并未对区块链类型进行讨论。根据索尼此前申请的其他区块链领域专利,索尼似乎是在尝试为区块链行业提供包含硬件和软件的全面解决方案。

今年4月1日,索尼前CEO平井一夫出任索尼集团董事长,而现任集团副总裁及 CFO吉田宪一郎接任CEO一职。平井一夫2012年受命担任CEO后提出了“One Sony”的战略,为当时处于困境的索尼定下了专注于游戏、影像、移动市场的发展方向。在平井一夫卸任前,索尼2017年第三季度的财报显示,运营利润总额达到了32 亿美元,远超一年前同期水平,甚至超过了2015和2016财年各自的全年总和。新接任的吉田宪一郎在索尼担任了35年财务人员,更注重于对公司战略大局和风险投资两方面的发展。索尼在2018年上半年对于区块链项目的热衷也很可能是索尼在新CEO上任之后的转型手段之一。

实际上,全球科技厂商对于区块链行业跃跃欲试已久,能够提供全套解决方案的厂商也不在少数。

8月,微软在纽约发布了企业级开源区块链基础平台Coco Blockchain Framework (Confidential Consortium Blockchain Framework ),可以整合现有的块链协议(如Ethereum,Quorum或Corda等)提供完整的企业级区块链解决方案。在Coco的项目说明中可以看到,其核心是可信计算环境TEE(Trusted Execution Environment),如Intel SGX和Windows 虚拟安全模式(VSM) 。简单来说,TEE是位于主处理器里的一个安全区域。在TEE里加载运行的代码和数据会得到隐私性和完整性的保护。TEE可以与面向用户的操作系统并行运行,但比后者具有更好的隐私性和安全性。

目前常见的支持TEE的硬件包括AMD的PSP(Platform Security Processor)处理器、ARM TrustZone技术(支持TrustZone的所有ARM处理器)、Intel x86-64指令集、Intel SGX等。

另一方面,华为在今年4月发布的华为云区块链服务(BCS)也是面对企业级用户的一整套解决方案,其中也涵盖了可信任硬件的部分。


华为区块链的整体构想是:聚焦典型应用领域,以区块链平台为核心,联合网络和可信硬件执行环境(终端+芯片),形成三位一体的端到端区块链框架,实现软件+硬件结合,提供更快、更安全的区块链端到端解决方案。


区块链行业,尤其在联盟链领域对于可信任硬件的应用已经非常广泛。6月,上海保监局牵头的联盟链再保险区块链(RIC)的参与企业中,除了国有再保险企业中再集团、外资企业汉诺威和德国通用之外,联盟还拥有众安科技提供的底层架构和技术支持、英特尔提供的可信硬件支持。